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垃圾:人類文明的“痕跡”

時間:2019-11-18 09:30

來源:《科學世界》

作者:周傳斌

垃圾同建筑、圖書、音樂等一樣,也是人類文明的重要產物。對垃圾的處理、利用和管理水平伴隨著人類文明的發展而變化。近年來,我國城市垃圾的組成發生著怎樣的變化?什么是垃圾管理的“金字塔”?垃圾有哪幾種處理方法,對環境又有著什么樣的影響?垃圾是如何回收利用的?在最新一期的《科學世界》中,讓我們來了解與垃圾處理有關的科學吧。

人類文明與垃圾

什么可以證明人類文明的存在和發展?城邦、建筑、書卷、工具、音樂……?這些都沒錯,但還有一樣重要的東西,那就是垃圾。在意大利的羅馬,人們發現了可能是世界上可考證的、最早的垃圾填埋場——泰斯塔喬山(Monte Testaccio)。

它建成于公元2~3世紀,占地面積2萬平方米,積存了約58萬立方米古羅馬時代廢棄的陶罐和瓦片。泰斯塔喬山填埋場堆存的廢棄物從一個層面反映了古羅馬帝國時期的人口聚集和物質生產程度,考古學家借此分析那個時代的人口規模和手工藝水平。

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意大利羅馬的泰斯塔喬山垃圾填埋場(建成于公元2~3世紀)上圖/StefZ,下圖/Michael Ezban

威廉·拉什杰(William Rathje)等人所著的《垃圾之歌》一書,將“垃圾的考古學研究”作為全書的副標題。這本書講述了對美國最大的生活垃圾填埋場之一、位于紐約的清泉(Fresh Kills)垃圾填埋場的挖掘和采樣研究,發現了很多超出傳統垃圾研究領域之外的人口、社會、行為學等方面的有趣信息。

2012年,我們對湖北省的一處生活垃圾填埋場進行了采樣分析,最深的樣品取自垃圾填埋場表面以下24米。結果顯示,在填埋場投入使用的14年間,存量垃圾中的塑料廢棄物比例呈現明顯上升趨勢,反映了當今社會對塑料產品消費量的快速增長。

人類社會對垃圾的處理、利用和管理水平也伴隨著人類文明的發展而變化。在人類社會早期,游牧部落很少關注垃圾問題,而定居部落必須把垃圾清除掉。古代以色列地區,人們對有機垃圾進行堆肥,對無機垃圾進行焚燒。在古希臘和古羅馬,人們命令自己的奴隸用陶器收集垃圾和排泄物。在唐朝,我國就有垃圾回收這個行業。《太平廣記》記載了(唐朝)河東人裴明禮,“善于理業,收人間所棄物,積而鬻之,以此家產巨萬”。美國學者富蘭克林·金(Franklin King)在清朝末年考察中國的農業發展,他發現我國農田可持續管理的秘訣就在于糞便和有機垃圾的回田利用。他在《四千年農夫》中記錄:“1908年,一個承包商以3.1萬美元的價格獲得了收集7.8萬噸人糞便的特權,并將其出售給周邊鄉下的農民……”。

19世紀是垃圾處理史上的重要轉折。在歐洲,由于城市規模逐步擴大,城市管理者施行了許多有助于改善城市環境衛生的措施,最重要的一個措施為有組織地把垃圾從居民點運送到城外,在街道上放置垃圾桶、建造垃圾坑。1831年,英國和歐洲其他一些國家暴發了霍亂,其中一個重要的原因就在于糟糕的城市衛生狀況,提高了瘟疫傳播的可能性。那個時代的歐洲人開始重新認識城市環境衛生,改變對垃圾處理的觀念,催生了垃圾管理的新時代。1876~1877年,英國的利茲、曼徹斯特和伯明翰等城市建造了最早的一批垃圾焚燒廠,焚燒廠在消除垃圾帶來的流行病傳播方面起到了重要作用。

19世紀末的美國也面臨著“垃圾圍城”的問題。1890年的紐約曼哈頓街頭隨處可見生活垃圾,紐約法拉盛地區的科羅娜垃圾填埋場(Corona Dump)堆滿了繁華的紐約城產生的垃圾。在洛杉磯,用于焚燒生活垃圾的小型焚燒爐造成了嚴重的大氣污染。1894年,美國開展了著名的“清潔紐約”計劃,環衛工人身著統一的白色制服,負責城市生活垃圾的清運,也產生了由馬車巡游市區收集可回收垃圾的產業。1885年,位于紐約總督島的美國第一家垃圾焚燒發電設施投入運營,在此之后有數百家小型垃圾焚燒廠建成投產。

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19世紀末,紐約的衛生部門在清運垃圾圖/DSNY

日本的生活垃圾管理變革也出現在19世紀末。在江戶時代(16世紀),城鎮上有專門的垃圾清運職業者,他們和居民協商價格,把垃圾運送到東京灣填埋場,將有機易腐垃圾、金屬、可燃垃圾挑選出來分別賣給農家、鐵匠、澡堂。幕府設置有專門的“垃圾糾察”人員,不允許人私自亂倒垃圾;到了明治時代,一般由警察出面向垃圾清運者授予承包權。日本的《污染掃除法》1900年出臺,首次明確了政府對環衛事業負有全責。第二次世界大戰以后,日本的垃圾處理基礎設施非常缺乏,生活垃圾問題逐漸突顯。1946年12月,日本東京發布了第一期《垃圾戰爭周報》,首次提出全社會應對“垃圾戰爭”的嚴峻性。

20世紀中葉以來,人們逐漸意識到生活垃圾的處理不是單一的技術或管理問題,而是行為改變、技術創新、環境治理、經濟調控、社會管理等多因子影響下的復雜性問題。而垃圾處理也不應只聚焦在末端處理設施,應延伸到產生、收運、利用、處理、處置全過程。在新的人類文明時代,生活垃圾處理的技術和管理手段的不斷創新,在科技、產業、文化等方面都面臨著機遇和挑戰。

日常生活垃圾的產生與排放

垃圾能夠反映一個時代人類文明的痕跡,是因為在每個人的日常生活中,排放垃圾是再尋常不過的事情。從清晨喝完牛奶的利樂包,到一頓豐盛晚餐吃剩的飯菜;從呱呱墜地的嬰兒使用的第一張尿布,到疾病纏身的老人扔掉的藥瓶;從家到學校,從地鐵到航班,從公園到游樂場,從超市到商場……每個人每一天都在產生垃圾。

垃圾是什么?我國《固體廢物污染環境防治法》釋義中規定:“生活垃圾是指人們在日常生活、工作中產生的廢物,以及為人們日常生活提供服務的餐飲業、賓館、招待所、車站、碼頭、醫院、商店等在提供社會服務中產生的各類固體廢物。”人們每天生活的衣、食、住、行、用等各個場景都在產生垃圾,但是每個場景所產生的垃圾類型也不盡相同。

編輯:陳偉浩

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